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¿Es la educación basada en competencias la solución perfecta?

  • 9 Min para leer

Alrededor de 2010, yo era el director académico de educación superior en una empresa de aprendizaje masivo. Como tal, formaba parte regularmente de conversaciones con ministros de educación, presidentes, rectores, superintendentes y más. Pero entre 2010 y 2012, también participé en reuniones y tuve varias conversaciones fascinantes con personas del Departamento de Educación de los Estados Unidos. Durante esas interacciones, mis colegas y yo escuchamos constantemente la siguiente noción de varias partes interesadas del Departamento de Educación:

“Dentro de 10 años, la educación basada en competencias será la norma para toda la educación superior de los Estados Unidos”.

Ahora, hay muchos errores de juicio obvios en ese sentimiento, pero antes de ir allí, permítanme primero tratar de describir el razonamiento detrás de esto.

La Educación Basada en Competencias como Agente Transformador

Para muchos líderes políticos, la educación basada en competencias (EBC) puede funcionar como un poderoso motor económico que era en gran medida imposible hasta que la combinación de tecnología, instrucción y evaluación lo hizo posible. Como lo describe Derek Bok en Higher Education in America, de 2013, la EBC tiene su atractivo:

[L]os estudiantes obtienen los créditos necesarios, no completando una cierta cantidad de horas de clase y aprobando un examen, sino demostrando la competencia requerida en varias habilidades o tareas prescritas. Bajo este sistema, los estudiantes pueden avanzar a su propio ritmo, y aquellos que han adquirido la habilidad necesaria a través de la experiencia previa o que pueden dominar las competencias necesarias en un período de tiempo más corto pueden graduarse antes a un menor costo para ellos y para el contribuyente. Los defensores afirman que los empleadores se beneficiarán al poder leer las calificaciones y saber qué pueden hacer los graduados universitarios, no solo cuántas horas se han sentado en diferentes aulas (p. 114).

Como puede ver, la EBC finalmente podría lidiar con la yuxtaposición de la hora de crédito combinada con algo significativo en términos de aprendizaje versus lo que sabemos sobre cómo aprende realmente un cerebro. Al mismo tiempo, la EBC puede mantener la promesa de finalmente reducir los costos educativos. El Estado donde vivo (Colorado), como la mayoría de los Estados de EE. UU., ha experimentado aumentos de matrícula año tras año de tres a cinco veces la inflación durante los últimos 50 años. Solo en la última década, según los informes locales de información compartida por el College Board, la matrícula en instituciones de dos años, ajustada por inflación, aumentó un 30 %, mientras que los costos de matrícula de cuatro años aumentaron un 36 %. Un sistema de aprendizaje que permita a los estudiantes avanzar a través de las competencias a un ritmo significativamente más rápido finalmente podría aliviar la carga de los costos de matrícula de las familias, incluso si las instituciones cobran tarifas nominales por las comprobaciones y evaluaciones de competencias.

Uso de educación basada en competencias para promover la consistencia

Mientras escribía esta columna, decidí contactar a un antiguo colega y amigo que trabajó durante casi 18 años en una empresa de ePortfolio. Estuvo “al pie del cañón” de EBC hasta 2021, cuando finalmente se sintió tan derrotado por las fijas estructuras académicas que se fue por otra línea de trabajo por completo. A pesar de la falta de familiaridad de la mayoría de los académicos con EBC, la escasez de programas basados en competencias en el mundo actual y el trabajo inicial que implica la creación de programas y cursos ABC, quería hacerle una gran pregunta: “¿Por qué la EBC en 2021? ¿Sigue siendo importante?

Respondió rápidamente (y con tremenda pasión, debo agregar). Explicó que la arquitectura de EBCgenuina conduce a una consistencia académica mucho mayor. Inmediatamente describió las experiencias de sus dos hijas en matemáticas en la escuela secundaria. Asisten a la misma escuela, usan el mismo libro y tienen el mismo “currículum”. Sin embargo, el maestro de una hija evalúa de manera completamente diferente, utilizando activos y ejemplos que son fundamentalmente exclusivos de su clase y, como resultado, le dio a esa hija una comprensión mucho más profunda y amplia de Álgebra I que a su hermana. (Ambas niñas disfrutan de las matemáticas, por lo que vale, pero salieron exactamente del mismo plan de estudios con habilidades muy diferentes para realizar matemáticas).

De manera similar, me recordó un argumento que escuché una vez en el que el presidente de un consorcio de colegios comunitarios debatió los méritos de los estudiantes que toman Composición I durante el verano en uno de sus colegios versus tomarlo en la universidad estatal. El rector de la universidad insistió en que los estudiantes no obtendrían el mismo “aprendizaje” en el colegio comunitario más barato y “más fácil”. El presidente del consorcio proporcionó estadísticas y ejemplos de que ambos entornos prepararon a los estudiantes para el mismo producto de “educación mínimamente viable”, pero el rector no lo tenía. (Eso fue hasta que el presidente del consorcio elaboró la lista de profesores en los colegios comunitarios locales. Hubo una superposición saludable de profesores que enseñaban en la universidad y el colegio comunitario).

El punto es que nuestro plan de estudios en instancias K-20 está lleno de la información relevante que los estudiantes necesitan para tener éxito. Pero cada instancia de cada clase también está llena de cambios en el plan de estudios: las cosas que han surgido desde que se creó el plan de estudios por primera vez, que también son importantes, o más específicamente, que el instructor o el diseñador considera importantes. Desafortunadamente, ese contenido nuevo generalmente se calza en el contenido existente sin considerar agregar tiempo y sin considerar qué eliminar. Agregue a ese currículo inflado: las cosas que los maestros a menudo agregan individualmente para mantener el contenido fresco, interesante o novedoso para ellos, el experto que puede aburrirse con los conceptos novatos cubiertos una y otra vez. Estas son las historias, videos y analogías interesantes que pueden (o no) ayudar a los estudiantes a comprender mejor.

Entonces, si considera la cantidad de educadores que en realidad no se preocupan por los resultados/estándares definidos por el programa, y la cantidad de contenido que se agrega al currículo importante y necesario, y luego agrega los cientos de variables que los estudiantes aportan a la ecuación, que incluye motivación, atención, enfoque, tenacidad, duda, etc., se puede ver que los cursos educativos están plagados de inconsistencias. La EBC, que requiere el uso de rúbricas e indicadores de rendimiento, podría resultar un “mapa” superior para acercar a todos al centro y ayudar a los estudiantes a obtener más del contenido relevante que necesitan para tener éxito.

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Entonces, ¿Es la educación basada en competencias la Solución Perfecta?

Como se señaló, EBC no es actualmente el vehículo principal para el aprendizaje en ningún nivel de K-20. Pero ¿por qué será eso? Con base en todos estos fantásticos resultados, ¿Por qué no ha dominado el panorama educativo actual? ¿Por qué todos los recursos y la atención de poderosos defensores como el Departamento de Educación de los EE. UU. no lograron hacer de la EBC el principal contexto de aprendizaje para la educación?

La primera respuesta, y probablemente la más obvia, es que este método de instrucción, evaluación y aprendizaje es bastante diferente de lo que la mayoría de los profesionales han visto antes. Las premoniciones de las partes interesadas del Departamento de Educación sobre EBC son similares al pronóstico de que para 2025, la mitad de los automóviles en la carretera serán autónomos. No creo que sea controvertido decir que varios escritores de tecnología y compañías se extralimitaron cuando lo propusieron hace varios años. El automóvil autónomo no es un cambio incremental para los conductores; es un ajuste fundamental y profundo. Las encuestas sugieren que los vehículos autónomos son percibidos como aterradores y peligrosos para muchos, a pesar de que las estadísticas sugieren lo contrario.

Del mismo modo, los educadores se esfuerzan mucho por renunciar a lo que se conoce, incluso si no funciona o no es ideal.

La EBC llegó a sentirse prometedor en gran parte debido a la habilitación tecnológica. Es casi imposible aprovechar el aprendizaje genuino basado en competencias sin un sistema que pueda capturar, guiar, evaluar y distinguir el viaje del estudiante filtrado por todo, desde competencias hasta rúbricas y resultados. Esta es probablemente la razón por la cual productos como D2L Brightspace son realmente la mejor opción para implementar EBC en el mercado actual. A diferencia de D2L, otras empresas de LMS decidieron preocuparse por el producto de “educación mínimamente viable” y no se centraron en la naturaleza transformadora de EBC debido a la falta de adopción temprana.

Finalmente, sería falso decir que la EBC no es compleja ni difícil. No es un modelo fácil de crear, especialmente fuera de un marco tradicional. En algunos cursos, las competencias simplemente no tienen mucho sentido, ya que puede ser difícil distinguir entre competencia satisfactoria e insuficiente (piense en las humanidades). Al mismo tiempo, los profesionales deben determinar si buscan la competencia antes que el dominio, y hacer que esos matices sean objetivos puede ser un desafío. Así como los resultados de los programas y los cursos son definidos de manera diferente por los educadores de hoy, mover el contenido a “fragmentos” aún más medibles requiere comunicación y trabajo, a veces a través de silos profundos que marcan la mayoría de las instituciones. Y, por último, la fácil conexión uno a uno entre la educación y el trabajo puede no ser tan fácil. Si bien varios grupos e incluso gobiernos han identificado códigos de competencia que deberían facilitar la contratación (y la educación respaldada que conduce a la contratación), no siempre es así. Incluso en enfermería, ingeniería u otras carreras basadas en habilidades, hay matices y contextos que no necesariamente se traducen exactamente como se desea.

Resumen

El punto aquí es que las escuelas (K-20) que quieren salir adelante pueden querer volver al tren de EBC. Volviendo a nuestra idea de automóvil autónomo, si bien es posible que no se apoderen de las carreteras en los próximos cuatro años, ¡es muy posible que lo hagan en los próximos 15!

Lo mismo ocurre con la EBC. Más pronto de lo que piensa, veremos un cambio pedagógico más generalizado que el que está sucediendo en Western Governor’s University, SNHU y el Estado de Kentucky, todos los cuales están transformando notablemente la educación a través de EBC. Y así como vimos que las instituciones fracasaron porque no estaban preparadas para la educación a distancia durante la pandemia, comenzaremos a ver a las escuelas luchar para competir contra instituciones que han implementado un camino más personalizado y pertinente hacia la graduación.

Buena suerte y buen aprendizaje.

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