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Não aprenda a nadar em uma enchente: Como uma universidade lidou com a crise da Covid-19

  • 4 min para ler

É difícil acreditar que já se passou um ano desde o início da pandemia da COVID-19. Parece que foi há muito tempo que eu li algumas das primeiras notícias e disse aos meus amigos e colegas: “Parece que isto vai ser muito ruim”. Agora, é quase impossível lembrar como era a vida anteriormente, enquanto, ao mesmo tempo, a COVID-19 continua a ter implicações enormes para o nosso futuro que não ainda entendemos totalmente.

Algumas semanas atrás, sentei-me para um bate-papo por vídeo com David Harpool, o presidente da Northcentral University em San Diego, Califórnia, para falar sobre como as instituições de ensino superior têm lidado com as mudanças que começaram no ano passado. Como por exemplo, estudantes não poderem assistir às aulas presencialmente; a diminuição sem precedentes de matrículas de alunos internacionais; o subsequente impacto nas receitas das instituições de ensino; e os desafios de manter e expandir uma infraestrutura de tecnologia para gerenciar uma quantidade enorme de mudanças.

“A questão é,” diz David Harpool, “uma enchente não é a melhor oportunidade para aprender a nadar. Demos nossos primeiros passos com o aprendizado online e começamos a testá-lo há 25 anos. Não era nada muito elaborado, era baseado principalmente em e-mails, bate-papos e talvez alguns tópicos de discussão. Essa curiosidade de explorar o aprendizado online nos mostrou que fomos feitos para esse tipo de crise. Na verdade, crescemos quase 20% durante este ano.”

Para Harpool e a Northcentral University, isso significou começar com uma pedagogia de aprendizagem online. Ele diz que, embora seja compreensível que muitas instituições simplesmente tenham aproveitado o que faziam em sala de aula e se apressado para colocá-lo online, essa alternativa não é a ideal. A melhor maneira de seguir – e a rota que a Northcentral escolheu anos atrás – era recrutar e treinar professores que estivessem totalmente comprometidos em usar a tecnologia para ensinar. Depois de tentar combinar a tecnologia para apoiar a pedagogia por conta própria por vários anos, eles começaram a se fazer uma pergunta fundamental: “Qual é a melhor forma de apoiar todas as formas de comunicação para que nossos professores e alunos usem sua forma preferida para se comunicar e aprender?”.

“Sabíamos que ter um grande parceiro de tecnologia nos ajudaria a retomar o controle em um mundo que rapidamente se tornou definido pela incerteza. Porque a tecnologia, ou pelo menos a tecnologia certa e o parceiro por trás dela, pode criar certeza para os alunos”, diz Harpool. “E assim encontramos a D2L. A medida que usávamos a plataforma Brightspace da D2L, nossa instituição ia para um nível superior, agora estamos no nível de incorporamos avaliações de aprendizagem para descobrir o quão eficazes somos. No entanto, para construir essa base, construímos tudo o que fizemos intencionalmente para o online; não passamos do ‘presencial’ para o online durante a crise.”

Estou vendo a maioria das universidades criando o que chamam de plano de gerenciamento de crise, que realmente não é mais do que apenas usar a tecnologia para transferir o que estão fazendo presencialmente para o online. E então as universidades mais atenciosas estão dizendo: “Ok, agora precisamos de uma estratégia real para o aprendizado online que seja baseada na pedagogia e no corpo docente e no currículo certos desenvolvidos em um sistema de gerenciamento de aprendizado”.

A próxima etapa, explica Harpool – para todas as instituições, não importa onde estejam em sua jornada de transição online – é criar resiliência e sustentabilidade.

“As universidades estão percebendo que você não pode simplesmente construir um novo prédio toda vez que quiser aumentar a capacidade. Simplesmente não é realista. Você não pode construir os edifícios com rapidez suficiente para atender às necessidades de ensino superior”, diz Harpool. “Um sistema de ensino superior resiliente e sustentável deve ser eficaz em termos de custos. Simplesmente não é realista para a maioria das pessoas que trabalham com filhos largar tudo e ir para a escola por dois anos. Algumas pessoas também não podem pagar o custo de vida da Califórnia enquanto vão à escola”.

A tecnologia, diz ele, está mudando isso.

“Realmente, está mais fácil e barato fazer as coisas hoje”, diz Harpool. “Isso, por sua vez, nos permite abordar a questão dos custos. Tudo isso significa que vivemos em um momento único na história do ensino superior. E quando ensinarmos ensino superior daqui a 50 anos, olharemos para trás neste momento e descobriremos que foi aqui que ocorreu a mudança tecnológica nas universidades.”

Para Harpool, o futuro é uma mistura da dura realidade das pressões financeiras que afetam as escolas e a possibilidade esperançosa de novas parcerias e formas de financiar a educação.

“Provavelmente perderemos pelo menos 50 faculdades nos Estados Unidos este ano – instituições que fecharão porque se recusam a se adaptar a novas metodologias e não têm a capacidade de avaliar e adotar novas tecnologias educacionais”, diz Harpool. “ ‘Uma instituição para todos’ não será o futuro da educação superior. Veremos diferentes modelos para diferentes setores do mercado de ensino superior. Porque as necessidades de uma mulher de 50 a 60 anos criando seus filhos sozinha com um emprego que deseja fazer um mestrado são diferentes das necessidades de uma jovem de 24 anos que está vindo direto de um curso de graduação.

“Por outro lado, haverá uma flexibilidade no ensino superior no futuro que não tínhamos. E acho que você verá as universidades trabalhando mais de perto com parceiros para reduzir riscos e custos e permitir que elas continuem a acompanhar o ritmo da tecnologia. Um parceiro, digamos, como D2L.”

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