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Principio rector 2: Solicite transparencia y validación

Los distritos e instituciones deberían exigirles a todos sus proveedores de software que sean proactivamente transparentes con respecto a la accesibilidad de sus productos, tal como lo son sobre sus funcionalidades. No es realista para los distritos y las instituciones poder evaluar de forma completa y rutinaria el cumplimiento de las pautas WCAG 2.0 AA por parte de cada uno de los servicios que obtienen de proveedores. Como parte de la diligencia debida en cualquier proceso de adquisición de software en línea, los distritos y las instituciones deberían exigir ciertos tipos de documentación crítica.

Plantilla Voluntaria de Accesibilidad de un Producto (VPAT™)

La VPAT es un método estandarizado de los proveedores para explicar con un vocabulario simple y conciso si un producto cumple o no con los requisitos federales de accesibilidad para la adquisición. Los requisitos federales están estrechamente vinculados con las pautas WCAG 2.0 AA, lo que los convierte en un sustituto muy útil de los requisitos de accesibilidad en el espacio educativo.

Sin embargo, la VPAT no es una certificación, y el hecho de que un proveedor la complete no implica necesariamente que su producto sea accesible para todos. Por ejemplo, se puede afirmar que un producto permite la navegación con teclado, pero incluir una excepción que indique que este tipo de navegación aún no está disponible, sino que está en progreso. Cualquier excepción que se incluya debe leerse con atención y debe indicar un plazo específico y razonable para la resolución.

De forma similar, puede parecer que el producto de un proveedor no cumple plenamente con los estándares de accesibilidad en la VPAT, pero aun así satisface las necesidades de los estudiantes con discapacidades. Muchas veces esto se debe a que ciertos indicadores de cumplimiento pueden no aplicarse a ese producto en particular. Por ejemplo, un producto sin funciones de video no necesita incluir capacidades de subtitulado oculto.

Los proveedores deberían publicar sus VPAT y otra documentación sobre accesibilidad visiblemente en sus sitios web de manera que sean públicas y fáciles de encontrar.

Validación de Terceros y Pruebas de Usuario

Además de la autoevaluación con la VPAT, las escuelas e instituciones deberían pedirles a sus proveedores de software crítico y necesario para estudiantes, padres y docentes que proporcionen una validación de la accesibilidad a cargo de un tercero. Al solicitar la certificación de la accesibilidad de un producto, los distritos e instituciones pueden asegurarse de que sus necesidades y requerimientos de accesibilidad se cubran sin tener que invertir en su propio mecanismo de revisión y cumplimiento.

Las entidades de validación prestigiosas no solo probarán un producto con software de revisión automatizado, sino que además realizarán pruebas de usuario con individuos con discapacidades.

Asistencia con el uso de las Funcionalidades de Accesibilidad

Además de la documentación sobre la accesibilidad del producto, los proveedores deberían proporcionarles a los docentes y los estudiantes orientación y mejores prácticas con respecto a la forma más efectiva de utilizar las funcionalidades de accesibilidad. Muchas veces, esta asistencia se ofrece en forma de guías paso a paso tradicionales, pero también puede incluir una comunidad en línea moderada para que los docentes compartan sus prácticas unos con otros.

Además, los distritos e instituciones deberían solicitarles a sus proveedores un punto de contacto para dirigir preguntas sobre accesibilidad que pueden no estar incluidas en la orientación o para alertarlos cuando surge un problema con la accesibilidad.

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