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Introducción

La tecnología basada en la web ha transformado las aulas alrededor del país, al ofrecer herramientas para el aprendizaje personalizado, material educativo digital y contenido adaptativo para los cursos, entre otros. Sin embargo, muchas veces los estudiantes con discapacidades no pueden provechar plenamente estas herramientas en línea ni disfrutar de los beneficios que obtienen el resto de sus compañeros. Los estudiantes con discapacidades a menudo reciben material alternativo que, si bien proporciona el contenido o los estándares académicos equivalentes, no les ofrece la misma experiencia de usuario y otras ventajas.

Los distritos escolares y las instituciones de educación superior, en virtud de la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA), la sección 504 de la Ley de Rehabilitación y los estatutos generales de educación, deben garantizar que la programación educativa sea accesible para los estudiantes con discapacidades. Si bien la ley permite la entrega de material alternativo a los estudiantes con discapacidades [1] y esto puede ser adecuado en algunos casos,[2] con demasiada frecuencia se ofrecen alternativas cuando se les podría proporcionar a todos los estudiantes, independientemente de sus capacidades, una tecnología equivalente y accesible, o en aquellos casos en que los proveedores de tecnología no han incluido funciones de accesibilidad estándar en su producto. Estos casos tienden a ocurrir más por falta de conocimiento de las tecnologías disponibles y de los estándares de accesibilidad que por negligencia o mala intención, pero las consecuencias son graves. Para los distritos y las instituciones escolares, esto puede llevar a la pérdida de fondos federales para la educación y a un derecho de acción privado conforme a la ADA. Para los estudiantes con discapacidades, implica perder la oportunidad de aprender y participar plenamente de la experiencia educativa.

En los últimos años, los distritos escolares y las instituciones de educación superior han sido objeto de un creciente escrutinio por la accesibilidad de su tecnología educativa basada en la web.[3] Los padres y los grupos en defensa de las personas con discapacidades han intensificado sus actividades de revisión y presentación de informes y la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de Estados Unidos ha implementado una serie de investigaciones y medidas de ejecución continuas.[4]

Estas partes interesadas han apremiado a las escuelas y a los proveedores de software a actuar de inmediato para proporcionarles herramientas a todos los estudiantes. Las escuelas no deberían esperar a que un estudiante con discapacidades se inscriba y se identifique antes de comenzar a adquirir tecnología accesible o comunicar sus necesidades de accesibilidad a los proveedores. Las escuelas deben asumir hoy mismo que un estudiante con discapacidades ya se ha inscrito o se inscribirá pronto. Si espera, ya será demasiado tarde para rectificar la situación y el estudiante será quien salga perjudicado.

El objetivo de estos principios rectores es ayudar a los distritos escolares y las instituciones de educación superior a tomar decisiones más inteligentes sobre la adquisición de tecnología con accesibilidad basada en la web y, al hacerlo, marcar la diferencia en la industria para garantizar que todas las herramientas de tecnología educativa cuenten con “accesibilidad innata”: herramientas diseñadas y construidas desde su concepción con la accesibilidad como componente principal.

Estos principios no son una guía total y completa para la accesibilidad en la tecnología, pero permiten dar un paso adelante en el diálogo entre los educadores y entre las escuelas y sus proveedores.

Principios rectors

  1. Exija estándares de accesibilidad en la adquisición
  2. Solicite transparencia y validación
  3. Reserve alternativas como últimos recursos
  4. Cuente con políticas para el contenido generado por el usuario

Categorías de discapacidades

Visuales – ceguera, visión reducida, daltonismo

Auditivas – sordera y problemas de audición

Motrices – incapacidad para utilizar un mouse, reacción lenta, control limitado de la motricidad fina

Cognitivas – deficiencias de aprendizaje, déficit de atención, incapacidad para recordar o concentrarse en grandes cantidades de información

(Crédito a WebAim.org)

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