Transformación Digital en la Educación Superior – el camino a seguir

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Nuestro CEO John Baker, a menudo cuenta la historia de cómo comenzó D2L – hace 20 años – cuando era un estudiante de ingeniería en la Universidad de Waterloo.

En aquellos días, los profesores todavía usaban proyectores y láminas de acetato en sus clases, y el concepto de poner los cursos online era visto como radical y disruptivo, pero en los primeros días del aprendizaje online, la digitalización no era un desarrollo ni transformativo ni revolucionario, aún cuando algunos profesores pudieran pensar que sí lo era.

Los primeros años de desarrollo del ambiente virtual de aprendizaje (VLE) fueron en realidad solamente tomar papeles o procesos analógicos y ponerlos en un medio digital. Así que, en lugar de deslizar una asignación por debajo de la puerta, se podía enviar electrónicamente, en lugar de informarse acerca de las clases en una cartelera en el pasillo de la facultad, se podía buscar la información online. Muchos de los creadores del ambiente virtual de aprendizaje (VLE) lo que hacían era simplemente tomar lo que ya existía y transponerlo desde un medio al otro, porque, en ese tiempo, eso era lo que se pedía y lo que las reglas permitían.

Así que, gracias a un número de factores, mucho de lo que ha sido considerado en las últimas décadas como “transformación digital” en la educación realmente no es transformativo en absoluto, y tenemos mucho camino por recorrer. Esta es la razón por lo que D2L ha estado trabajando continuamente durante dos décadas para construir momentum alrededor de las verdaderas transformaciones digitales, ayudando a influir en las políticas y trabajando con clientes en mejores modelos. Todo esto lo trajo a mi mente recientemente una experta pionera y una voz poderosa en transformación digital, la Dra. Susan Grajek.

La Dra. Grajek es Vicepresidente de Comunidades e Investigación de EDUCAUSE. Anteriormente, estuvo durante más de 25 años en la Universidad de Yale en varias posiciones de gerencia y liderazgo en IT, en la Universidad y en la Escuela de Medicina, lo cual abarca informática académica, apoyo en IT, comunicaciones, evaluación, planificación estratégica y gestión de relaciones. Es una experta en Data, Tecnologías Emergentes, Éxito Estudiantil y Transformación Digital.

John Baker, le preguntó que dónde D2L se encontraba en este momento en términos de Transformación Digital (o DX, como ella prefiere llamarlo) y señaló el trabajo que está por venir en la educación superior.

“Esta es una gran parte de la misión de EDUCASE a medida que avanzamos” dice la Dra. Grajek. “Hasta ahora hemos tenido dos ocasiones de transformación – la digitalización de la data: de papel a contenido electrónico, y la digitalización del proceso: la capacidad de acceder a servicios online. Para EDUCASE, DX significa utilizar la data y la tecnología para transformar la forma en la que funciona una institución educativa, para transformar los modelos educativos y para habilitar nuevas direcciones estratégicas.”

El futuro de DX en la educación superior, dice Gajek, es mucho más grande y audaz de lo que hemos alcanzado hasta ahora. “Creo que veremos nuevos tipos de aprendizaje, nuevas credenciales, nuevas disciplinas académicas y una nueva posición de la educación superior en el mercado y en la economía.”

En el camino, dice, hay una cantidad de asuntos que continuarán apareciendo y necesitarán ser resueltos por los innovadores digitales. Entre éstos, la seguridad y la privacidad de la data de los estudiantes – lo cual actualmente es un tópico de conversación importante en los pasillos de la academia – así como también los límites en el cómo usamos la data, en términos de la manera en que podemos estar ciegos ante la manera en que nos moldean nuestros prejuicios, patrones de pensamiento, opiniones e intereses.

“Hay unas grandes palabras de Malcolm Gladwell”, dice. “Deberíamos aproximarnos a los extraños con cautela y humildad”, lo cual no quiere decir que nuestros estudiantes sean “extraños” para nosotros, sino que necesitamos reconocer que – aún con la “mejor” data – no siempre conocemos completamente a nuestros estudiantes o sabemos lo que necesitan.”

“El éxito de los estudiantes se medía con métricas que en realidad se referían al éxito institucional”, dice la Dra. Grajek. “Cosas como retención, persistencia y culminación estaban más relacionadas con el ROI (Retorno de la Inversión) institucional que con el aprendizaje. Actualmente entendemos que si se quiere mejorar el éxito estudiantil – particularmente en lo que algunos de mis colegas llaman “la última milla”, cuando el éxito del estudiante se hace individual y difícil de manejar- se requiere observar también los factores personales como la salud física y mental.”

En ese sentido, el éxito estudiantil puede reducirse a algo que he venido diciendo por algún tiempo – que la tecnología debería ser usada para hacer la educación más humana. Y la forma en que lo hagamos será lo definitivo en transformación digital.

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